【しなないために】MP(やる気)を守って生存率を上げる起業の考え方

死なないためにというポールグレアムのエッセイがあります。

ここではスタートアップが死ぬのは公的には様々な理由があるものの、実際にはやる気がなくなったからだと説明されています。

そして、これは非常に正しいと思っています。

とくに、日本の場合ではかなりスタートアップに対して資金供給が増えており、その量はスタートアップの増加に比べると過剰ともいえます。

自分の周りを見ても資金調達とはほとんど意思の問題で「調達をしようと思ったが、できなかった」という話はほとんど聞いたことはありません。

基本的にお金があれば、自分も生活できるし、人も雇えます。巨額な設備投資も必要ない、いわゆるウェブ系のスタートアップであれば、数年は問題なく事業を継続できます。

それでもスタートアップが死なないかというとそんなことはありません。

「何兆円の会社を作ります」といっていた人が半年足らずでその会社を離れたり、いつの間にか事業をクローズしている例は非常に多いです。

メディアでは毎日のように新しいサービスのプレスリリースが出ますが、それに対して上場や買収のニュースはどの程度目にするでしょうか。

残念ながら、最初のプレスリリースが最後のプレスリリースになる企業がほとんどではないでしょうか。

そして、サービスを継続できない理由のほとんどはやる気がなくなるからです。

成功とはシンプルにチャレンジした回数×成功確率でしかありません。運の要素は大きいとしても、その確率を上げるにはチャレンジする回数を増やすしかないのではないでしょうか。

MP

僕は子供の頃にゲームをめちゃめちゃしていました。中でもRPG(ロールプレイイングゲーム)というジャンルのゲームが大好きでした。

このやる気というのはRPGのMPというものに近いなと思っています。

RPGにはHP(ヒットポイント=体力)とMP(マジックポイント)という非常に大事なステータスがあります。

HPが無くなるとそのキャラクターは行動不能になります(しにます)。MPが無くなると行動はできるものの、魔法が唱えられなくなります。

物語の前半はHP(体力が)大事なのですが、後半になるとMPが重要になります。

このMPは本当に魔法のようなもので、これがある限り、何回でもHPを回復できるし、死んだ仲間も生き返らせるようになります。

起業家にとっても同じようにこのMPが大事だと思います。起業のHPを体力や資金だとしたら、MPがある限りいくらでも回復できます。

MPの高い起業家は、高い熱量を持ってミッション、ビジョン、戦略などを語れるので、あらゆる人を巻き込んだり、投資を呼び込んだり、プロダクトの売り込みやチームビルディングにいるまで全てにおいて有利になります。

RPGの魔法みたいですね。アップルを作ったスティーブ・ジョブズも現実歪曲フィールドを作り出すということが言われていました。

ただ、このMPは通常、かなり増減します。起業経験のある人はみなさん経験していると思いますが、起業家の感情はかなり揺れ動きます。

ある日は、自分が本当に天下を取った世界でもかけがえのない唯一の存在だと思い、ある日は自分は何の価値もない人間だと感じます。

サラリーマンのときのアップダウンを-1から+1くらいだとすると、控えめに言っても-20から+20まで揺れ動きます。

これをコントロールするのは非常に難しいので、どちらかというと把握する方が重要だと個人的には思っています。

そして、スタートアップ関連のノウハウは流通するにつれ、少しずつこのMPの守り方に関してもいくつかの方法論が見えてきているように思います。

1.MPを守る(ダメージを減らす)

A.ダメージを避ける

もちろん、事業や人間関係がうまくいかなかったりというのは様々なパターンがありますが、スタートアップにおいて大打撃を受けるパターンはだいたい決まっています。

共同創業者選びを間違えたり、間違った資本政策を行ってしまったり、というのはかなりあるあるだと思います。

他にも間違った市場を選んだり、思い込みで顧客を理解せずにプロダクトを作ったり、仮説が検証できていない段階で早すぎる拡大をするといったこともあるでしょう。

これらのことは研究されてきているので、関連する書籍も増えてきました。最低限のスタートアップの知識をつけることで、格段にダメージを避けることができます。

ただ、スタートアップの知識ばかりつけてしまうことにも気をつけましょう。

完全網羅 起業成功マニュアル

起業家はどこで選択を誤るのか――スタートアップが必ず陥る9つのジレンマ

起業のファイナンス

リーンスタートアップ

B.ダメージを減らす

どんなにダメージを避けようとしてもいつかは必ずダメージを受けます。

無傷の起業家なんていないのではないでしょうか。死にそうになった数だけ強くなるサイヤ人みたいな存在でありたいですが、死んでしまってはいけません。

1つは仲間を持つことです。絶望的な状態で一人というのはあまりにもきついです。(経験談)それを分かちあえるパートナーだったり、仲間だったり、友人だったりがいると救いになります。

もう1つは知識をつけることです。最近では多くのオンラインの記事もあれば、起業家の出している書籍(以前よりも減った気がするのですが)もあるので、順風満帆な起業などないことがわかるでしょう。

さらに上げるとしたら強くなることです。ただ、これは多くの場合、強くなろうとしてなるというよりも、絶望の数だけ結果として強くなる。

読むと胃が痛くなるような重めの本たちをいくつかご紹介します。

ハードシングス

成功者の告白

社長失格

渋谷ではたらく社長の告白

2.MPを回復する

ここまで見てきたように必ず起業家はダメージを受けます。

そこで、減らし方だけでなく、回復の仕方も考える必要があります。そして、その手法はかなり個人に依存します。

飲み会にコンスタントに行く人もいれば、筋トレをしたり、イベントに行ったり、他の趣味をしたりと周りを見回しても色々な人がいます。

ただ、これもいくつか有効だと思われるアプローチが見つかっています。

1つはコミュニティやイベント。Yコンビネーターだったり、投資家の人がやっている食事会だったり、起業家同士のコミュニティによる回復は1つのパターンとしてあると思います。

とくに、男性は事業がうまくいかないと引きこもりがちになるらしいので、意識的に外界に出た方がいいと思います。こちらもイベントオタクにならないように気をつける必要があります。

ちなみに、僕の場合は人に会うと元気になるので、たまに人に会うようにしているのと、たくさん寝ないと元気が出ないので、起業後も平均7~8時間は寝ています。

3.MPが低くくなっても耐える

書いている途中でもう1つ思いついたので、付け加えます。

回復とは少し違うのですが、あきらめない力みたいなものがあると思います。

つまり、さらっと「あの事業やめたんだよね」と言いにくくすることが重要だと思います。まだ戦えると思うレベルがそれぞれ違うので、MP50でやめてしまう人がいれば、MP0まで頑張れる人もいます。

なんとなくキラキラ系の経歴の人はさらっとやめるイメージです。

これをいかにMP0まで頑張れる状況を作るか。たとえば、副業として起業をしているとしたらメインの仕事をやめることかもしれません。また、プロダクトのプレスリリースを出したり、友人たちに起業したと報告することかもしれません。

エンジェル投資家から投資をもらうこと。起業したきっかけや原体験を定期的に確認すること。

ちなみに、コンサルに行った友人などはステータスや機会費用が高くなりすぎてなかなか起業できないパターンも見るので、低賃金に慣れることも一助になるかもしれません(笑)

元気の出る言葉たち

最後に、MPが低くなった時に元気が出る言葉を色々とご紹介します。(ものすごいサンプルが偏ってますが)

本気でやり続ける、しなないことが大事です。

 

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